Aujourd’hui, les États-Unis célèbrent la Journée Martin Luther King Jr.

Lorsque nous parlons du Dr King, nous pensons à son discours historique, «J’ai fait un rêve».

Cependant, ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que la dernière partie du discours emblématique de Martin Luther King, Jr., tel que présenté en août 1963, aurait pu être largement improvisée car il ne prévoyait pas de l’inclure dans ses remarques ce jour-là.

Dr King a prononcé ce fameux discours à plusieurs reprises tout au long de sa lutte pour les droits civils des personnes noires.

Cependant, l’exemple le plus célèbre de ce discours important s’est produit lors de la Marche sur Washington le 28 août 1963. Il s’agissait d’un événement exceptionnel et, à bien des égards, le point culminant des efforts du mouvement des droits civiques et du travail du Dr King.

À l’époque, il s’agissait de la plus grande manifestation jamais vue aux États-Unis :

environ 250 000 manifestants se sont rassemblés au Lincoln Memorial à Washington DC.

Au cours de cette manifestation historique, deux groupes importants ont uni leurs forces pour une manifestation.

  • Dr Martin Luther King Jr. a dirigé un groupe, qui a exhorté le gouvernement fédéral à donner suite à la loi sur les droits civils promise, dont le président Kennedy avait déclaré au début de juin qu’elle deviendrait loi avant la fin de l’été.
  • Un M. qui s’appellait A. Philip Randolph a dirigé l’autre grand groupe, marchant pour un meilleur accès aux emplois pour les personnes noires. M. Randolph avait déjà marché sur Washington en 1957.

Mais l’année 1963 a été importante pour plusieurs raisons clés

  1. Parce qu’il a marqué 100 ans depuis que le président Abraham Lincoln a mis fin à l’esclavage avec la Proclamation d’émancipation (1er janvier 1863).
  2. Parce que le mouvement des droits civiques se battait pour les droits des personnes noires depuis environ 15 ans et que la pression grandissait pour que de réels changements soient apportés.
  3. Les Américains ont vu des manifestants pacifiques et de jeunes étudiants matraqués par des policiers, frappés par les jets d’eau des lances d’incendie à haute pression et attaqués par des chiens à la télévision et dans les journaux, en mai 1963, provoquant l’indignation internationale.
  4. Le 11 juin 1963, le gouverneur George C. Wallace s’est mis à une porte de l’Université de l’Alabama pour interdire deux étudiants noirs de s’inscrire. L’impasse a continué jusqu’à ce que le président John F. Kennedy envoie la Garde nationale (les gendarmes) à la cité universitaire.
  5. Le même jour, le président Kennedy a prononcé le Discours sur les droits civiques. Dans ce discours, il a appelé les Américains à reconnaître les droits civils comme une cause morale. Il a proposé une nouvelle législation qui conduirait la nation à mettre fin à la discrimination contre les Afro-Américains.

Avec tous ces événements, et d’autres non énumérés ici, un élan extraordinaire avait été créé pour une manifestation de masse à la capitale nationale.

Des milliers de personnes ont voyagé par route, par train et par avion jusqu’à Washington D.C. le mercredi 28 août. Des manifestants venus de villes lointaines ont fait de longs trajets en bus pendant la nuit pour s’y rendre pour l’événement. Les organisateurs de la manifestation ont persuadé la Metro Transit Authority de New York de faire circuler des trains de métro supplémentaires après minuit le 28 août, et le terminal de bus de New York était occupé toute la nuit par une foule de personnes perpétuelle.

Naturellement, certaines personnes craignaient qu’il y ait de la violence lors du rassemblement, mais il est resté pacifique et plein d’espoir, malgré le grand nombre de personnes.

Martin Luther King Jr. n’avait pas prévu de mentionner les idées dans « J’ai un rêve » ce jour-là, mais pendant qu’il donnait son discours, une chanteuse nommée Mahalia Jackson l’aurait apparemment encouragé à l’inclure.

Dans cette vidéo, les personnes qui ont participé se souviennent de la Marche sur Washington en 1963.

Cliquez sur le bouton CC de la vidéo si les sous-titres anglais ne sont pas activés.

Termes et concepts clés liés à Martin Luther King Jr.et au Civil Rights Movement :

Droits civils : les droits que toute personne devrait avoir indépendamment de son sexe, de sa race ou de sa religion

Désobéissance civile : refus d’obéir aux lois comme moyen d’obliger le gouvernement à faire ou à changer quelque chose

Manifestations non violentes : engagement à utiliser des moyens non violents et créatifs (par exemple, actes de protestation et de persuasion, non-coopération, action directe, désobéissance civile, boycotts, grèves et éducation) pour résister aux forces violentes afin d’influencer et d’encourager le changement social.

Ségrégation : la pratique ou la politique consistant à séparer les personnes de races, de religions, etc. différentes les unes des autres.

Lois Jim Crow : Les lois spécifiquement conçues pour imposer la ségrégation raciale et la privation du droit de vote des personnes noires aux États-Unis étaient connues officieusement mais communément sous le nom de lois « Jim Crow ». Ils représentaient un système formel et codifié d’apartheid racial qui a dominé le sud des États-Unis pendant trois quarts de siècle à partir des années 1890.

Ces lois ont affecté presque tous les aspects de la vie quotidienne, rendant obligatoire la ségrégation des écoles, des parcs, des bibliothèques, des fontaines à boire, des toilettes, des bus, des trains et des restaurants. Les signes « blancs seulement » et « colorés » ou « gens de couleur » étaient des rappels constants de l’ordre racial imposé.

Intégration ou déségrégation : mettre fin à une politique qui sépare les personnes de races différentes (en particulier dans une institution publique, comme une école).

Pour regarder les événements entourant le célèbre discours de Martin Luther King Jr. en français, visitez le site Web d’Arte ici. **Attention ! Cette vidéo contient des images des manifestations à Birmingham et de la réponse de la police.